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[转载] 关于选大学的一些建议
wtw(2007/6/11 4:13:22)  点击:57891  回复:3  IP:61.* * *
(一)

留学海外是许多莘莘学子的执著梦想。可是留学英国的学费和生活费都很昂贵,如何选择学校和专业便成了困扰大家的难题。既然花了大价钱留学,谁不想读一所有名的大学和有前途的专业呢?可现实中,各式各样的信息经常使我们迷惑,例如:

--每一所大学的Admission Office都会摆出对他们有利的数据,说他们是最好的。
--各个媒体对大学的评估结果尽皆不同,有时候甚至差别很大。
--每个人对各个大学评价也不一样,到底谁正确呢?

本人作为一个有2年多经历的老生,也曾有过类似的烦恼,但随着居留英国时间的增长,自信在这方面也积累了一些经验,现愿意把它share出来,已使后来者有路可循,另一方面抛砖引玉,希望大家共同进步!

首先让我们列出一些事实来回答上面几个问题。

1. 大学的分类。全英国共有113所大学,大致可以分为三类:1)传统型大学。例如:英格兰的Oxford, Cambridge和苏格兰的 Glasgow, Edinburgh。这一类大学有比较悠久的传统和相当的名气。2)二战后兴建的大学。一般说来,这一类大学名气不如第一类大学。但是其中的Warwick, Bath, York是公认的办得比较成功的大学,在各项排名中,经常能进入前十名。3)1992后的大学。这一类大学是由以前的职业学校(我们所说的中专,大专)升级而来,从师资到学生质量都很一般。

2. 媒体对大学的评价。英国的主要媒体都对大学有评估和排名(Rating and Ranking),最著名的媒体有Times, Guardian, Daily Telegraph等等。其中,有的媒体还给出专业排名,例如Times。一个媒体对大学的评估和排名是根据它收集的大学数据得来。数据一般分为若干项,每一项都有一个单独的评分,这项工作叫Item Rating。然后再根据一个公式将这些Item Ratings 换算成Overall Rating。大学排名就是将这些Overall Rating排个顺序而已。

3. 大学在英国人生活中的作用。英国的高等教育(Higher Education)是面向全民的。它的理念是每一个公民无论年龄大小,富贵贫贱,种族出身,都有权力接受高等教育。因此英国的几乎每一个城市都有自己的大学,有的城市甚至有好几所大学。另一方面英国人一般都很爱自己的家乡,所以上大学的时候多办会选择就近的大学去就读,这样生活也比较方便。事实上,除了Oxford, Cambridge之外,英国人对远处的学校并不很了解,因而他们的见解也不一定公正。例如,因为家乡感情的原因,英格兰人就说英格兰的大学好,而苏格兰人就说苏格兰的大学好。这并不奇怪,可是我们千万不要听风就是雨啊!
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wtw(2007/6/11 4:13:47)  IP:61.* * *
(二)

首先谢谢大家的支持和鼓励。下面继续谈一下怎样选择和分析有关大学和专业的资料,来初步确定一所大学的大致状况(profile)和相关专业的具体水平。

在英国,有关大学和专业的资料实在是太庞大了。每一所学校和其科系都会免费提供有关他们的小册子(booklet),当然这些资料绝大多数可以从网上获取。全英国有大约130间大学和学院,如果全部把它们的资料都仔细研读一遍,那实在是一项望而生畏的工作。况且英国人都很善于推销自己,他们大量"正确"(Correct but Tricky)的言论经常把我们这些外国人弄得云里雾里。因此我们有必要运用我们的头脑对这些言论进行自己的分析。

所谓大学的主要任务,无外乎教学和研究两样。所以判断一所大学的好坏,最重要的是看其研究和教学质量的高低。英国政府和其授权部门对各个大学的这两项指标都有经常性的review,其report可以从网络上获取(tqa课程教育质量评估,http://www.qaa.ac.uk,rae专业研究水平评估http://www.hero.ac.uk/rae/,谢谢jack-weiwei网友提供有关链接)。但是这些报告内容比较繁杂,应用的术语也比较多,因此不太容易看得明白。幸运的是,大多数英国人也不愿意去看这些繁琐的报告,因此他们的媒体已经把这件事委托有关的专家代劳了。当然,由于竞争的关系,各个媒体使用的评估方法也各尽不同,给读者作出正确判断造成了一定困难。我本人比较过Times和Guardian的评估报告,似乎Times的结果更加客观和有说服力。下面向大家介绍一下Times的分析方法。

首先来看一下Times的大学排名。

Maximum possible score 24.0 7.0 30.0 N/a N/a N/a 100.0 100.0 100.0 1000

1 Oxford 22.4 6.5 29.5 12.4 1495 283 85.0 83.6 96.0 1000
2 Cambridge 22.9 6.6 29.8 11.3 1141 146 87.8 90.5 98.0 986
3 Imperial College 22.3 6.4 28.0 8.8 944 359 72.3 86.1 86.0 936
4 London School of Economics 22.0 6.4 28.3 13.0 1146 154 70.6 85.5 96.0 921
5 Bath 21.8 5.7 25.7 13.8 685 419 74.2 82.4 94.0 893
...
20 Aberdeen 22.1 4.7 18.4~ 10.7 765 295 64.9 81.9 83.0 813
...
25 Sheffield 22.2 5.5 25.0 15.1 489 176 69.1 75.8 88.0 785
...

Note:
Column 4 = teaching assessment
Column 5 = research assessment
Column 6 = entry standards
Column 7 = student: staff ratio
Column 8 = library / computer spending
Column 9 = facilities spending
Column 10 = firsts and upper seconds
Column 11 = efficiency graduate destinations
Column 12 = total

上表中,从第4栏到第11栏是评估的各项指标,根据这些指标在换算出的总体评估分数(第12栏)。

Times的大学排名基本上是准确的,大致好的学校排在前列,差的学校排名靠后。可是数据和分析是死的,有时候不能真正反映一个大学的全貌。例如在上表中,LSE和Bath排在了第3名和第4名,这两所学校都是小而精的学校,要论学校的总体名气,我看不如UCL(University Colleague London)。可是Times并没有把学校的规模考虑在内。要知道,学校的规模使一项非常重要的指标,大的学校科系多,学生的选择多,而且容易从多方面培养自己的能力。此外,大的学校一般财力充足,因此他们的教学和研究也能保持较好的稳定性,不至于急功近利和大起大落。

另外从Note中我们发现,Times的大学排名是根据许多指标综合进行的,其中教学和研究(分别排在了表格中的第四栏和第五栏)只占其中的一部分,大学排名和其教学研究质量并不是完全的正比关系。例如,排名第一二名的牛津,剑桥,剑桥的教学和研究都略高于牛津,可也只能屈居第二。再看一下排名20的Aberdeen 和排名25的Sheffield ,Sheffield 无论教学和研究都明显高于Aberdeen ,可是排名却落后了5位。如果叫我选的话,我宁愿去剑桥和Sheffield ,因为我认为,对于我们外国学生来说,教学和研究是最重要的指标。

同样的原则可以应用到专业排名的分析中去。例如我们分析一下下面有关计算机专业的数据。

Raw Data Overall
Computer Science TQA RAE A Levels Destinations Score

1 Cambridge E 5* B 29.9 95 100.0
2 St Andrews HS 5 A 25.1 95 96.3
3 Southampton E 5* B 26.5 90 95.9
4 Warwick E 5 B 28.5 90 95.6
5 York E 5* B 28.6 85 95.5
6 Bath S 4 A 25.8 95 94.8
7 Imperial College E 5* B 29.5 80 94.4
8= Oxford E 5 A 29.8 80 94.0
8= Bristol S 5 A 27.0 85 94.0
10 Edinburgh E 5* A 23.9 80 92.1

Bath 的计算机RAE只有4,为什么它能排名第6?原因是它能招到好的学生(A-level水平较高)和保证较高的毕业生就业率(94.8%)。Bath 良好的宣传和管理水平可见一斑。
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wtw(2007/6/11 4:14:04)  IP:61.* * *
(三)

本文前两部分介绍了英国高等教育的概况和如何去了解英国的大学,这一部分将提供一些怎样选择合适的学校和专业的线索。(注:写一个全面的综述估计不是一篇文章的长度能容纳的,故只能想到哪儿写到哪儿,权作抛砖引玉。)

首先要声明的是,英国大学所提供的高等教育主要并不是为留学生和留学生所属国设计的,它的目的首先是满足本国学生和本国就业市场的需要。因此,选择大学和所学专业时一定要慎重。如果花了很大价钱和很大精力,学到的知识和本领却在就业市场上无用武之地,那可是得不偿失了!

英国虽然是一个老牌资本主义强国,可是其国力已经和巅峰时期不可同日而语了。现在的英国主要是靠银行业,旅游业,等来维持其经济的发展,传统的制造业则全面衰退。英国大学里的专业设置也是根据市场来调整的。如果哪个行业繁荣,这个行业内的就业机会就多,学校也会增加在相应专业的力量以吸引学生,反之,行业的不景气也会拉动学校削减这个专业的力量,甚至关闭这个专业。一个例子就是,英国大部分学校将逐渐裁减它们的化学系,据有关估计,到2008年,全英国将只有6个化学系得以幸存。当然,对于想学化学的留学生,这并不一定是坏事,因为这意味着英国的化学系可能会降低留学门槛以维持生存,没准他们能申请到非常好的学校。

因此,在选择专业和学校之前,想一想自己将来要在哪个国家发展和那个国家的就业市场转况如何将会非常有帮助。举例来说,如果你想毕业后回中国发展,选择在中国很畅销却在英国不很吃香的专业能使你联系到排名更好的大学。

第二,本人想说一下选本科专业,硕士专业,和博士专业应该有不同的考虑。本科阶段打基础,应该根据自己的兴趣爱好来选专业。否则,3—4年的学习过程将是非常boring的。而且,将来要继续在自己不喜欢的方向上工作,那不是苦上加苦吗?硕士专业则应该充分考虑自己就业的倾向了。这时候我们应该在自己的本科基础上选择就业情景比较好的专业。本人不提倡大幅度跨专业,即读一个根自己本科毫无关联的专业,那样会使自己学习难度加大,况且即使毕业了,还是半懂不懂,工作了心里不踏实。博士专业主要是针对研究的,如果你打算以后从事研究工作,则博士非读不可。在英国,本科毕业生可以直接申请博士学习。或者你想过渡一下的话,先读一个Mphil会比较helpful。
.3.  回复:[转载] 关于选大学的一些建议
Damian(2007/6/11 8:04:22)  IP:82.* * *
个人认为如果想在UK找工作的话专业排名很重要,如果想回国找的话,大学排名要优先考虑.
当然最好是专业很大学都靠前的比较好.
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